domingo, 29 de julio de 2018

La tiranía del número o el síntoma de nuestro vacilar

La cifra es un producto de lo humano 
 
La tiranía del número o el síntoma de nuestro vacilar

A diferencia del concepto, la cifra es indiscutible, inescrutable, inexpugnable, inapelable,  incuestionable y podríamos arriesgar, inhumana. En verdad es producto de lo humano, una suerte de reverberación, de herramienta o instrumental, que terminó, o termina,  obliterando, ocluyendo nuestras posibilidades más acabadas de entendimiento y por ende de traducibilidad (en la paradoja de haber sido alumbrado para lo contrario). Es decir, sabemos el precio de las cosas, más no así su valor, nos desesperamos por los índices macro como micro económicos, o por los indicadores numéricos que reflejarían nuestra salubridad o de que enfermedad estamos escapando, pero no cómo nos sentimos o que nos podría hacer más feliz. Creemos ser democráticos, por participar, como número, optando entre los que se nos ofrecen y obedeciendo a quién prevaleció por otro número que dictaminará su sentencia, que le pone cifra al pacto social, que se transforma en tal instancia, en una cuenta numérica.

viernes, 20 de julio de 2018

La lactación de San Bernardo

San Bernardo recibió la leche de María mientras oraba ante su imagen

El premio lácteo de San Bernardo de Murillo

San Bernardo fue uno de los principales impulsores de la orden del Císter, fundó el monasterio de Claraval y mantuvo importantes debates teológicos con monjes de otras órdenes religiosas. Sin embargo, su figura destaca especialmente por su devoción mariana. Fue un fuerte defensor de la Virgen, que era la inspiración de su doctrina.

‘Jesús, del cerebro a la cruz’, entrevistamos al autor de este apasionante libro

Entrevistamos a José Antonio Cabezas Vigara, autor de ‘Jesús, del cerebro a la cruz’, un libro recién publicado y que está dando mucho de qué hablar

"Jesús, del cerebro a la cruz", entrevistamos al autor de este apasionante libro

A pocas figuras históricas se les ha dedicado tantos libros como a la de Jesús de Nazaret. Sin embargo, no son muchos los autores que han sabido darle una perspectiva histórico-científica a este personaje clave del cristianismo.

sábado, 14 de julio de 2018

Eduardo Úrculo: del desnudo femenino al sombrero como protagonista

A Úrculo se le considera el representante español más importante del pop art, un personaje querido y admirado por muchos

Eduardo Úrculo, Puente de Brooklyn, 1992.

Los comienzos nunca son sencillos. En el caso de Úrculo su infancia estuvo marcada por las penurias de la posguerra. Nacido el 21 de septiembre de 1938 en la localidad vizcaína de Santurce, pronto se trasladará junto con el resto de su familia a tierras asturianas, a Sama de Langreo, buscando una vida más próspera gracias a la minería. Sus primeros años no escaparon a la miseria que reinaba en estos momentos y a pesar de entrar en 1948 en el instituto de enseñanza media, pronto tuvo que abandonar los estudios para ponerse a trabajar como ayudante de topografía.

martes, 10 de julio de 2018

La lepra en la Europa medieval

El mal de San Lázaro, enfermedad física y social

Detalle de una miniatura medieval en la que se representan leprosos

La lepra es una de las enfermedades conocidas más antiguas, existiendo numerosas referencias a ella en el Antiguo Testamento. Se trata de la enfermedad medieval por excelencia. Además de los terribles efectos físicos, los leprosos del Medievo tuvieron que sufrir las no menos brutales consecuencias sociales y psicológicas derivadas de la enfermedad.

lunes, 9 de julio de 2018

María Sofía, la verdadera Blancanieves

La historia detrás del cuento

Detalle de la ilustración del cuento de Blancanieves, siglo XIX

Primero en la tradición oral, después dado forma por los conocidos hermanos Grimm, el cuento de Blancanieves ha traspasado generaciones de lectores. La historia de una joven muchacha maltratada por su madrastra, ayudada por unos simpáticos enanitos y rescatada por el príncipe azul yace profundamente en el imaginario colectivo de medio mundo. Pero, como suele suceder, esta historia de ficción tiene una base real que me propongo exponer a continuación.

Paz (y guerra) entre Roma y Persia

A lo largo de más de 400 años, los romanos y los persas, las dos grandes potencias contemporáneas, se enzarzaron en interminables disputas territoriales en la frontera romana oriental

Ilustración de una batalla entre Roma y Persia

A lo largo del siglo IV d.C. se erigió una nueva potencia en oriente que amenazaba la supremacía de Roma. Se trataba de la Persia Sasánida, surgida después de una sublevación contra los gobernantes partos Arsácidas, que hacía más de dos siglos que dominaban dicho territorio.

sábado, 7 de julio de 2018

Construcción y reconstrucción de personajes históricos, el origen de un arte

La reconstrucción forense no solo es una herramienta criminalística, sino un método de reconstruir el rostro de las personas que nos antecedieron

Autoretrato de Alphonse Bertillon, quien inició su propia disciplina con el fin de ayudar a resolver las muertes de Andrew y Abby Borden que habían sido asesinados en su casa

Desde muy antiguo el hombre ha querido conservar la memoria de sus muertos tal y como eran. Con este objetivo se llegaron a momificar cuerpos muertos pero también se hicieron replicas en estatuas o en dibujos con el fin de representar bien de forma realista (las menos), o bien de forma idealizada (las mas) a las personas que nos precedieron. Si bien existía desde muy antiguo estudios que trataban estos temas no es hasta el siglo XVII en medio de la Revolución Científica cuando empiezan a aparecer estudios sistemáticos dedicados a la reconstrucción de los cuerpos. Así nace el arte forense al que podemos definir como disciplina que trata de reconstruir como era una persona a partir de un conjunto de caracteres óseos o genéticos.

miércoles, 4 de julio de 2018

Historia de los autómatas en la Antigüedad (II)

Muchas de estas figuras articuladas de las que tenemos noticias estaban situadas en santuarios, en concreto en los de Egipto

La «máquina de vapor» de los griegos. Herón hace una demostración ante los sabios de Alejandría de uno de sus mecanismos más emblemáticos, la eolípila, una bola hueca que rotaba por el vapor que salía del recipiente colocado debajo. Grabado del siglo XX.

Los autómatas estaban muy ligados a la ciencia y religión. Muchas de estas figuras articuladas de las que tenemos noticias, por lo que sabemos, estaban situadas en santuarios, en concreto en los de Egipto, donde se habla de estatuas parlante con mandíbula móvil o que reproducen sonidos, como la estatua de Anubis. También las representaciones celestes pueden ser consideradas como los primeros relojes astronómicos de la historia.

lunes, 2 de julio de 2018

Curar con la magia de la palabra

El poder mágico de la palabra con fines terapéuticos en el mundo antiguo

Curación por el sueño. En la cabecera del lecho de una mujer enferma aparecen Asclepio, que le impone sus manos, y su hija Higiea. La escena corresponde a un relieve votivo procedente del santuario de este dios en El Pireo, fechado hacia 400 a.C.

Que la medicina en el mundo antiguo griego y romano gozó de una amplitud y variedad nada desdeñable en sus diagnósticos y tratamientos es por todos conocidos. Basta dar una vuelta por cualquier museo arqueológico y fijarnos con detalle en el instrumental quirúrgico o de exploración que conservamos, así como en los numerosos textos sobre diagnóstico y tratamiento de enfermedades. Igualmente, la farmacopea en el mundo clásico fue amplia y variada, incluso recuperada por algunos movimientos relacionados con la naturopatía hoy en día.