Dientes hallados en Perú demuestran que una especie de mono extinta cruzó el Atlántico desde África hace 34 millones de años

Los investigadores creen que el recorrido tuvo lugar en un momento de cambio entre épocas geológicas en el que el nivel del mar descendió, lo que podría haber hecho más sencilla la travesía

Amazonía peruana

Cuatro dientes de mono fosilizados hallados en las profundidades de la Amazonía peruana han proporcionado una nueva prueba de que más de un grupo de antiguos primates atravesó el océano Atlántico desde África, sostiene una investigación realizada por la Escuela de Medicina de la Universidad del Sur de California que acaba de publicarse en la revista Science.

Se cree que los monos prehistóricos hicieron un viaje de poco menos de 2.000 kilómetros a través del entonces estrecho Atlántico en balsas de vegetación que se separaron de las costas, posiblemente durante una tormenta tropical, sostiene la página web de la Universidad.

Los investigadores han llamado al mono extinto 'Ucayalipithecus perdita'. El nombre proviene de Ucayali, departamento de la Amazonía peruana donde se encontraron los dientes. 'Ucayalipithecus perdita' habría sido muy pequeño, similar en tamaño a un mono tití. Según la antigüedad del sitio y la semejanza de esta especie con fósiles de Egipto, los investigadores estiman que la migración podría haber ocurrido hace unos 34 millones de años.

"Este es un descubrimiento completamente único", dijo Erik Seiffert, el autor principal del estudio y profesor de Ciencias Anatómicas Integradas en la Universidad del Sur de California. "Muestra que, además de los monos del Nuevo Mundo y un grupo de roedores conocidos como caviomorfos, existe este tercer linaje de mamíferos que de alguna manera hizo este viaje transatlántico muy improbable para llegar de África a América del Sur," señaló.

"Creemos que este grupo podría haber llegado a Sudamérica en lo que llamamos la transición del Eoceno al Oligoceno, un periodo entre dos épocas geológicas, cuando la capa de hielo antártico se empezó a formar y el nivel del mar descendió", afirma Seiffert. "Lo que podría haber ayudado a hacer un poco más sencillo para estos primates cruzar el océano Atlántico".

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Autoría| Redacción
Vía| Science 
Imagen| Nik Wheeler / www.globallookpress.com

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