Descubren una momia egipcia que aún conserva el cerebro y otros órganos internos

El estudio de tres cuerpos momificados del periodo romano tardío también reveló la presencia de caries, protuberancias entre vértebras y evidencia de artritis

Vista detallada de los retratos de las momias con las joyas presentes en las mortajas. Vía: Colección de Esculturas, Colecciones de Arte del Estado de Dresde/H.-P. Klut / E. Estel/CC BY 4.0

Un equipo de arqueólogos analizó los restos de tres momias egipcias correspondientes al periodo romano tardío —entre finales del siglo III y del siglo IV d.C.—, y descubrió que al menos una de ellas aún conserva el cerebro y otros órganos internos. Estos hallazgos, que aparecen recogidos en la revista Plos One, fueron posibles gracias al uso de nuevos escáneres especializados.

Mediante análisis de tomografía computerizada, los investigadores lograron obtener información sobre el estado de conservación de los cuerpos, la técnica de momificación artificial usada, la edad de los individuos en el momento de la muerte, así como su género, altura y salud.

La momia joven femenina con el cerebro encogido y el tronco cerebral preservado. Vía: Stephanie Zesch y col. /Plos One/CC BY 4.0

Las momias, que se corresponden con un hombre adulto, una mujer de mediana edad y otra mujer joven, son las únicas cubiertas de estuco que se han encontrado en la antigua necrópolis de Saqqara. En el proceso, los cuerpos se colocaban sobre tablas de madera antes de se envueltos en tela, yeso y oro, añadiéndose en la superficie un retrato de cuerpo entero.

"Las investigaciones radiológicas anteriores de las momias de los períodos romanos ya revelaron que algunas no mostraban evidencia de extirpación del cerebro y de los intestinos. La identificación del cerebro conservado en el caso de la mujer joven apoya, por lo tanto, esta idea", explicó a IFLScience, el investigador principal del estudio, Stephanie Zesch.

Momia de la mujer joven. Cuentas dispersas en la región torácica (A) y el detalle de algunas de cuentas perforadas (B). Vía: Stephanie Zesch y col. /Plos One/CC BY 4.0

En este sentido, el experto considera el hallazgo como una prueba del cambio de técnicas aplicadas en el tratamiento corporal previo a la momificación, pues la práctica común en Egipto contemplaba la eliminación del cerebro a través de los orificios de la nariz, así como de los órganos internos.

Este nuevo tratamiento fue posible identificarlo solo en la momia joven, pues los cuerpos del hombre y la otra mujer estaban "bastante mal conservados" y no se pudo determinar una técnica específica de momificación artificial.

Cuentas alrededor del cuello y en la región torácica, que sugieren la presencia de uno o varios collares (A). Una horquilla en la parte superior de la cabeza que indica un peinado recogido (B). Vía: Stephanie Zesch y col. /Plos One/CC BY 4.0

Además, los expertos identificaron cuentas de collares, una horquilla y objetos de metal denso, como sellos de plomo, clavos y dos monedas o medallones, con los que fueron enterrados los individuos.

Finalmente, los resultados del estudio también revelaron otros datos relacionados con la salud de las tres momias, como la presencia de caries, protuberancias entre las vértebras (nódulos de Schmorl) y evidencia de artritis.

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Autoría| Redacción

Vía| RT Actualidad

Imágenes| Colección de Esculturas, Colecciones de Arte del Estado de Dresde/H.-P. Klut / E. Estel/CC BY 4.0; Stephanie Zesch y col. /Plos One/CC BY 4.0

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