Descubren un asentamiento en la Cuna de la Humanidad que cuenta con una antigüedad de cerca de dos millones de años

La Garganta de Oldupai, ubicada en Tanzania, es uno de los sitios paleoantropológicos más importantes del mundo

Descubren un asentamiento en la Cuna de la Humanidad que cuenta con una antigüedad de cerca de dos millones de años. Vía: Michael Petraglia/shh.mpg.de

Un grupo internacional de investigadores ha desenterrado el asentamiento más antiguo hallado en la Garganta de Oldupai (conocida anteriormente como desfiladero de Olduvai), en el Gran Valle del Rift en Tanzania. Este lugar, que es uno de los sitios paleoantropológicos más importantes del mundo, fue incluido en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1979.

Durante la última temporada de excavaciones realizada en el sitio de Ewass Oldupa (que significa en 'el camino a la garganta' en la lengua local maa), el equipo descubrió a lo largo de largas secuencias de sedimentos estratificados y horizontes volcánicos evidencia material que indica la presencia de homínidos en el desfiladero hace al menos 1,8 millones de años.

Entre los objetos recuperados destacan las herramientas de piedra más antiguas encontradas en Oldupai, con una antigüedad estimada en unos 2 millones de años. Junto con los utensilios fueron recuperados restos óseos de mamíferos (ganado y cerdos salvajes, hipopótamos, panteras, leones, hienas y primates), así como de reptiles y aves.

Crédito: Michael Petraglia/shh.mpg.de

Tras analizar la evidencia paleoarqueológica, los investigadores han sugerido que el sitio fue ocupado de forma recurrente durante cerca de 200.000 años, un periodo en el que se registraron cambios sensibles en el hábitat, así como en los sistemas fluviales y lacustres. Esto muestra unas complejas adaptaciones de comportamiento entre los primeros grupos humanos, según explican los autores del estudio.

Estos hallazgos, detallan los investigadores, indican que hace dos millones de años los primeros humanos tenían la capacidad y la tecnología necesarias para explotar de forma continua una variedad de hábitats cambiantes, lo que les permitió expandirse por nuevos ecosistemas a través del continente africano y fuera de él.

Crédito: Michael Petraglia/shh.mpg.de

Hasta el momento no se han recuperado fósiles de homínidos en Ewass Oldupa, pero se han encontrado fósiles de Homo habilis a unos 350 metros de distancia, en depósitos con una datación de 1,8 millones de años. Aunque es difícil saber si el 'Homo habilis' estuvo presente en Ewass Oldupa, Julio Mercader, coautor del estudio, no descarta la posibilidad de que otras especies de homínidos, como los australopitecinos, también estuvieran usando y fabricando herramientas de piedra en el área, ya que se sabe de la presencia de estos homínidos en Oldupai durante ese periodo.

La Garganta de Oldupai, conocida como la Cuna de la Humanidad, ha sido de vital importancia para los investigadores para comprender la evolución de los homínidos, así como de los primeros grupos de humanos que habitaron nuestro planeta.

La investigación completa fue publicada recientemente en la revista Nature.

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Autoría| Redacción

Vía| The Max Planck Institute for the Science of Human History / Nature

Imágenes| Michael Petraglia/shh.mpg.de

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