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Halloween: orígenes y significado de una celebración misteriosa

El día en el que lo sobrenatural se mezcla con lo cotidiano

Una celebración neopagana de Samhain. Fuente: Wikipedia

El 31 de octubre, las calles se llenan de disfraces espeluznantes, las casas se adornan con calabazas iluminadas y los niños se preparan para recoger dulces. En este día, conocido como Halloween, la línea entre el mundo de los vivos y el de los muertos parece volverse más delgada, permitiendo que lo sobrenatural se mezcle con lo cotidiano. Pero, ¿cuál es el origen de esta festividad y por qué se celebra de esta manera?


Las raíces celtas: Samhain

Halloween tiene sus raíces en una antigua festividad celta llamada Samhain. Los celtas, que habitaron fundamentalmente lo que hoy es Irlanda, el Reino Unido y partes de Francia, celebraban el final de la temporada de cosecha y el comienzo del invierno el 31 de octubre. En esta fecha, creían que la barrera entre el mundo de los vivos y el de los muertos se volvía borrosa, permitiendo que los espíritus de los fallecidos regresaran a la Tierra.

Los celtas encendían hogueras y se disfrazaban con pieles de animales y cabezas de animales como parte de sus festividades. También creían que los druidas, sus líderes religiosos, tenían la habilidad de predecir el futuro durante esta época.


La influencia cristiana: el Día de Todos los Santos

Con la llegada del cristianismo a las tierras celtas, la Iglesia buscó cristianizar las festividades paganas. El Papa Gregorio III, en el siglo VIII, movió el Día de Todos los Santos (una festividad que honra a los santos reconocidos por la Iglesia) del 13 de mayo al 1 de noviembre. La fecha del 2 de noviembre se convirtió en el Día de los Difuntos, destinado a honrar a los muertos. Estos días festivos cristianos se superpusieron en el tiempo con Samhain, fusionando las creencias y las prácticas.


La evolución de Halloween

La palabra "Halloween" proviene de All Hallows' Eve (Víspera de Todos los Santos), que se refiere a la noche antes del Día de Todos los Santos. A medida que la festividad se mezclaba con tradiciones celtas y otras prácticas populares, surgieron las costumbres que ahora asociamos con Halloween.

Uno de los aspectos más icónicos de Halloween es el uso de disfraces. La creencia de que los espíritus de los muertos caminaban entre los vivos llevó a la idea de que disfrazarse permitiría a las personas pasar desapercibidas y evitar ser perseguidas por espíritus malévolos.

Las linternas hechas a partir de nabos, y más tarde de calabazas, también se convirtieron en una parte esencial de la decoración de Halloween. Estas linternas, llamadas jack-o'-lanterns, originalmente tenían la función de ahuyentar a los espíritus malignos. La tradición del truco o trato, en la que los niños piden dulces de puerta en puerta, también se origina en la creencia de que los regalos podían apaciguar a los espíritus.


La celebración actual

Hoy en día, Halloween se celebra en numerosos países, cada vez en más, pero especialmente en Estados Unidos, Canadá e Irlanda. Las festividades incluyen decoraciones espeluznantes, fiestas, actividades de caza de dulces y visitas a casas embrujadas. También es común ver películas de terror y programas de televisión relacionados con Halloween.

Si bien las festividades actuales pueden parecer alegres y llenas de diversión, tienen sus raíces en las creencias de culturas antiguas y en la idea de que, durante esta época del año, el mundo de los vivos y el de los muertos se entrelazan de alguna manera. La celebración de Halloween es un fascinante ejemplo de cómo las tradiciones humanas evolucionan y se transforman a lo largo del tiempo.

Así que, cuando salgas a la calle disfrazado de tu personaje favorito o cuando talles una calabaza, ten en cuenta que estás participando en una celebración que se remonta a siglos atrás, una festividad que celebra la conexión entre el mundo de los vivos y el de los muertos en una noche llena de misterio y diversión. ¡Feliz Halloween!

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