El origen histórico de seis bebidas que consumimos en la actualidad

Las bebidas más populares del mundo Imagen meramente ilustrativa. Las bebidas que consumimos hoy tienen historias ricas y fascinantes que se...

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¿La tumba del mago? Descubren un sepulcro de 4.000 años en la enigmática isla de los Druidas

Hasta el momento han encontrado evidencias de cremación, fragmentos de hueso, arte rupestre, cerámica prehistórica y herramientas de pedernal pero falta todavía por explorar las profundidades del túmulo funerario

Imagen de la tumba de Bryn Celli Dhu

En la isla británica de Anglesey (Gales), los arqueólogos han encontrado una misterioso túmulo funerario de 4.000 años que vinculan a hechiceros antiguos por la tradicional asociación del lugar con los druidas y sus rituales.

El devorador de pecados

Comer los pecados del fallecido fue una costumbre funeraria popular

Funeral rural en el siglo XIX

Desde el siglo XVII está documentada en Inglaterra la figura del comepecados. Esta persona se encargaba de comer simbólicamente los pecados de un muerto para que éste pudiera alcanzar la salvación de su alma. Cuando un hombre o mujer fallecía, los familiares en ocasiones llamaban al devorador de pecados al lecho de muerte y le hacían sentar en una silla o taburete. Por encima del cadáver, le pasaban algo de comida y bebida, normalmente pan o queso y cerveza o leche. A veces posaban la comida en el pecho del difunto unos instantes. Cuando el comepecados consumía los alimentos, se creía que éste absorbía inmediatamente los pecados del difunto.

Los vampiros o muertos vivientes en la tradición eslava

Los eslavos clavaban ciertos cadáveres al suelo con estacas para que no volvieran a la vida

Esqueleto enterrado con una piedra para impedir su vuelta de entre los muertos

Antes de la cristianización de los reinos indoeuropeos, el ritual funerario se basaba generalmente en la incineración de los cadáveres. El cambio al rito cristiano que obligaba al enterramiento, trajo consigo una serie de supersticiones relacionadas con la vuelta a la vida de los muertos que habían sido enterrados en lugar de cremados. Si bien estos fantasmas o muertos vivientes eran a menudo pacíficos, hay leyendas que hablan derevenants extremadamente violentos.

Revelado en Italia el misterio de la mujer del Medievo que 'dio a luz' en el ataúd

Los esqueletos fueron descubiertos en la ciudad italiana de Imola en el año 2010

Restos óseos de la mujer y del feto / Pasini et al. / World Neurosurgery
Durante las excavaciones en la pequeña ciudad italiana de Imola (provincia de Bolonia) los arqueólogos encontraron en el 2010 los huesos de un feto humano en la tumba de una mujer muerta entre los siglos VII y VIII. La distribución de los huesos y un orificio en la calavera de la madre les hicieron sospechar que se trataba de un insólito parto posterior al entierro.

El mercado de Sant Antoni ocultaba un rico catálogo de los ritos funerarios romanos

La necrópolis excavada muestra casi todos los formatos de cremación o exhumación del imperio. Destacan los restos de piras funerarias y de las camas decoradas en que se incineraba al difunto 
 
Entierro infantil en una ánfora. / EMILIANO HINOJO
La cuenta atrás para la reapertura del mercado de Sant Antoni se acerca al final. Además del edificio comercial, los visitantes podrán contemplar los muros de unos de los baluartes de las murallas de Barcelona. Pero no aún los hallazgos arqueológicos más relevantes que han aparecido durante años de trabajos: un tramo de la Via Augusta y de la necrópolis romana que se extendía a ambos lados. El pasado 19 de marzo, sin embargo, en el Muhba se avanzaron los resultados de los estudios realizados sobre el yacimiento, en el que han aparecido muestras de cada una de las variedades de rituales funerarios de los primeros habitantes de la Barcelona romana: recintos de cremación, tumbas, urnas, cupas, restos de piras y lechos funerarios…

Morir en la Edad Media: Ritual funerario y costumbres

La sociedad medieval distinguía entre una ‘buena muerte’ y una ‘mala muerte’ 
 
Morir en la Edad Media: Ritual funerario y costumbres
La sociedad medieval distinguía entre una “buena muerte” y una “mala muerte”: la primera era la que encontraba al moribundo en el lecho, rodeado de sus familiares y amigos y preparado para afrontar sus últimos momentos. La “mala muerte”, por el contrario, pillaba al individuo desprevenido y era con frecuencia una muerte inesperada o violenta.

El cómico robo de la tumba de Charles Chaplin

Lo que parecía un robo de película, resultó ser una profanación de aficionados propia de las comedias del propio Chaplin

Charles Chaplin falleció en la Navidad de 1977, a los 88 años de edad
Ni dos meses estuvo el cuerpo de Chaplin descansando en paz. En marzo de 1978, dos saqueadores se acercaron hasta la tumba del actor y se lo llevaron del camposanto de Corsier-sur-Vevey, en Suiza, para pedir un rescate de 600.000 dólares por lo que quedaba de sus huesos.

Los kukukuku, la gente que embalsamaba y restauraba a sus muertos de forma incansable

Los kukukuku son un pueblo de Papúa-Nueva Guinea que restauraba incansablemente los restos embalsamados de sus antepasados para que se conservaran como el primer día de su muerte 
 
Proceso del ritual funerario de los kukukuku
En antrophistoria nos hemos hecho eco de muchos rituales funerarios muy particulares y curiosos, incluso algunos escandalosos para nuestra mentalidad occidental. Pero nos ha llamado mucho la atención el ritual que practicaban los kukukuku, un primitivo pueblo de Papúa-Nueva Guinea, desde tiempos inmemoriales. Se trata, grosso modo, del embalsamamiento de los cadáveres y la posterior restauración incansable de los mismos. Parece como si quisieran que los restos de sus antepasados lucieran siempre como el primer día de su muerte.

Los rituales funerarios en la antigua Grecia

En la Antigua Grecia se rendía culto al difunto en busca de no perder su memoria; de esta forma las familias se enlazaban con sus antepasados. Pero, ¿qué ritual funerario siguieron los griegos?

Representación de Caronte
En el mundo griego la muerte era algo desconocido, significando el principio del viaje que llevaría a la psyché del difunto hasta el Hades, a través del pago al barquero Caronte quien lo trasladaría.

¿Tumbas cristianas construidas con morfologías megalíticas?

Los arqueólogos han hallado en Sasiny, una pequeña población del distrito polaco de Bielsko, diez tumbas cristianas con apariencia megalítica

Tumba cristiana con apariencia megalítica. Foto: M. Dzik
Los arqueólogos han hallado diez tumbas monumentales, de hace casi mil años, en Sasiny, una pequeña población del distrito polaco de Bielsko. A pesar de que su forma se asemeja mucho a la de los enterramientos megalíticos del Neolítico, son cristianas medievales, según ha informado el director de la excavación arqueológica, el Dr. Michał Dzik, del Instituto de Arqueología de la Universidad de Rzeszów (IAUR).

Arqueología de la muerte: el ritual de la cremación (III)

¿Qué factores del proceso crematorio determinan las características físicas de los restos óseos encontrados por los arqueólogos?

Restos de una pira funeraria en un perfil
En el artículo anterior tratamos de reconstruir el ritual crematorio a partir del registro arqueológico. A continuación analizaremos las características físicas de los huesos cremados y los identificaremos a partir de los restos conservados.

Arqueología de la muerte: el ritual de la cremación (II)

Los enterramientos aparecen acompañados frecuentemente de ciertos materiales propios de cada cultura 
 
Recreación de una pira funeraria con ajuar
En la entrada anterior analizamos por qué enterramos a nuestros muertos desde tiempos prehistóricos y, además, distinguimos el ritual de incineración entre otros. En adelante trataremos de analizar cómo se desarrolla el funeral de la cremación y, sobre todo, cómo se reconstruye ese ritual a partir del registro arqueológico.

Arqueología de la muerte: el ritual de la cremación (I)

El funeral del cadáver es el acto en el que se simboliza el tránsito del muerto de la vida carnal a la espiritual

Imagen meramente ilustrativa que recrea una pira funeraria

Los seres humanos, desde un punto de vista racional, somos conscientes de que la muerte es el final de nuestra existencia corpórea en el mundo. No obstante, nuestra mente emocional no asume esa dura realidad y, desde tiempos remotos, se ha incorporado a nuestras culturas la idea del más allá.

Ksagounaki, un conjunto arqueológico a las puertas del Hades

El conjunto de Ksagounaki, situado en la entrada de la Cueva Alepotrypa, ha proporcionado numerosas construcciones y enterramientos prehistóricos

Idealización de las Puertas del Hades
Las recientes intervenciones realizadas por el “Proyecto Diros”, incluidas en un programa de excavación de cinco años en Diros Bay, en Grecia, han sacado a la luz los restos de un yacimiento arqueológico con estructuras habitacionales y con un complejo de antiguos enterramientos que datan del Neolítico y de la Edad del Bronce. Además del hallazgo de la pareja de esqueletos neolíticos que ha destacado la prensa recientemente, un hombre y una mujer adultos enterrados de lado “abrazados”, el equipo de arqueólogos ha descubierto también otras muchas sepulturas y otros restos de diferentes construcciones, que sugieren que esa bahía era un lugar importante en la antigüedad.

Los arqueólogos excavan ocho tumbas múltiples del medievo en un sótano de París

Los arqueólogos estudian el cementerio de un hospital parisino de época medieval y moderna

Vista cenital de la gran tumba 8
Las obras del descenso del nivel del suelo de un sótano, en París, han dado como resultado el descubrimiento de un gran número de esqueletos asociados a un cementerio perteneciente al Hospital de la Trinidad. Según los investigadores, dicha construcción se fundó en el siglo XII, en plena Edad Media, y se demolió a finales del siglo XVIII.

Los Tana Toraja y la muerte

Esta cultura se caracteriza por tener una visión de la muerte muy distinta a la nuestra

Un miembro de los pueblos Tana Toraja prepara a sus difuntos
Continuamos con nuestro singular viaje a través del mundo, en busca de pueblos que nos muestren su modo de comprender  la muerte. Esta vez, nos adentramos en las tierras de los Tana Toraja, en el archipiélago Indonesio. Esta gente, que siempre sonríe, tiene fama de ser hospitalaria, amable y muy simpática.

La muerte en las diferentes culturas (I): el hinduismo

En el hinduismo, el cuerpo del difunto se purifica con las aguas del Ganges 
 
Pira funeraria hindú
Cuando escuchamos la palabra muerte siempre la relacionamos con la tristeza o la desolación, y no es para menos. El perder a un ser querido no es algo que agrade a ningún mortal, al contrario, es una amarga situación que a todos, sin excepción, nos va a tocar vivir en alguna parte de nuestra existencia.