martes, 31 de enero de 2017

Eichmann, el hombre más tonto de las SS

Eichmann, «un fracasado ante sus iguales sociales, ante su familia y ante sí mismo», fue un hombre aburrido que nunca leyó más de dos libros

En 1934, Eichmann ingresó en la SD, dirigida por Reinhardt Heydrich, sin saber muy bien dónde andaba
A pesar de que durante toda su vida culpó a la economía familiar de su imposibilidad de concluir el bachillerato superior —cosa que no era cierta—, la verdad es que Adolf Eichmann fue el único de cinco hermanos que no solo no consiguió hacerse con el título mencionado, sino que tampoco logró obtener el de mecánico. Trabajó de peón con su padre en la empresa minera familiar, por trabajar y por no poder iniciar estudios universitarios. De allí, por clemencias del progenitor, pasó a vendedor para  Oberösterreichischen Elektrobau Company, y, por último, entró enchufado en la Vacuum Oil Company, pero el trabajo «dejó de gustarme, perdí el interés en concertar ventas, en visitar a los clientes».

lunes, 30 de enero de 2017

¿Qué era la guerra para los macedonios?

Filipo y Alejandro, los genios del siglo IV a.C.

Mosaico de la Batalla de Issos: macedonios contra persas
Nadie en el mundo antiguo se esperaba lo que estaba a punto de suceder durante el siglo IV a.C. Macedonia se iba a convertir en la gran potencia del Mediterráneo Oriental y del Oriente Próximo. Nadie lo veía venir, es verdad, hasta la Batalla de Queronea (338 a.C.), donde no solo se produjo la gran derrota del conjunto griego contra los macedonios, sino que estos últimos mostraron otra manera de hacer la guerra; su falange fue imparable.

domingo, 29 de enero de 2017

La antropofagia desde otro punto de vista

Uno de los fenómenos de más interés en el mundo occidental ha sido la antropofagia, el consumo de carne humana, conocido en América como canibalismo. Aunque no ha estado presente en Europa, se puede decir que la imagen de estas prácticas estuvo confeccionada desde este continente, que lo mostró siempre como el equivalente a barbarie, incivilización e inferioridad humana

Codex Magliabechiano (s.XVI). Se compone de 96 páginas y 
muestra dioses, costumbres, ritos y creencias cosmogonícas aztecas
Las primeras noticias sobre antropofagia vendrían de la mano de Cristóbal Colón, que registra el término de “caniba” o “canima” de boca de uno de sus informantes. El término caníbal era una categoría dentro de la lengua arawak para clasificar a sus enemigos, los caníbales, a los que mostraban tener un gran miedo. Más tarde el término se retomó para crear un estereotipo de los indios del Nuevo Mundo. Ya existían leyendas clásicas, de gigantes de un solo ojo y hombres con cabeza de perro y eran parte de elementos de la mitología griega y egipcia que estaban muy presentes en la visión europea del mundo en la época.

sábado, 28 de enero de 2017

Los vándalos y el Imperio romano

Encabezados por Genserico, cruzaron el estrecho y alcanzaron las tierras del norte de África

Recreación del ejército de los vándalos
Los bárbaros no fueron solo un grupo de nativos, eran una multitud de diferentes pueblos que habitaban en los límites del Imperio romano. Muchos de ellos vivían dentro de las provincias que pertenecían a Roma e incluso luchaban en las filas de su ejército.

viernes, 27 de enero de 2017

Un conflicto provocado por la falta de comunicaciones

Las hostilidades que en 1812 estallaron entre EE.UU. e Inglaterra podrían haberse evitado si hubiera existido el telégrafo

Un conflicto provocado por la falta de comunicaciones
Las hostilidades que en 1812 estallaron entre EE.UU. e Inglaterra podrían haberse evitado si hubiera existido el telégrafo. El enfrentamiento se debió a una ley por la que los británicos pretendían cobrar un impuesto por comerciar con Europa. Como los estadounidenses se negaron a seguir pagándolo, la armada de Gran Bretaña recibió la orden de atacar a sus antiguas colonias.

jueves, 26 de enero de 2017

La Sala Fundación MAPFRE Recoletos acogerá permanentemente la obra de Miró

La Sala Fundación MAPFRE Recoletos acogerá permanentemente la obra de Miró para investigar y difundir el legado del artista

Sala Fundación MAPFRE
La Fundación Mapfre inauguró el pasado diciembre una nueva sala dedicada a uno de los máximos representantes del movimiento surrealista, el pintor catalán Joan Miró (Barcelona, 1893 - Palma de Mallorca, 1983) para continuar con el análisis e investigación de la obra del pintor y, sobre todo, de su última etapa más desconocida.

miércoles, 25 de enero de 2017

La batalla de Issos: un ejemplo de mosaico romano

Los romanos ricos reflejaban el lujo en sus mansiones con obras de arte incluso en los elaborados suelos de mosaico como este de la Casa del Fauno de Pompeya

Imagen de ‘Batalla de Issos’ 
Los romanos en cuanto a cuestiones artísticas heredaron lo que más les gustaba de las tierras que iban conquistando, pero sus orígenes son fundamentalmente griegos, una de las técnicas que heredaron de estos fueron los mosaicos. Presentes en casi todas las grandes villas romanas han llegado hasta nuestros días ejemplos magníficos. Uno de ellos, solo parcialmente dañado es la “Batalla de Issos”, actualmente en el Museo de Nápoles, fue hallado en La Casa del Fauno de Pompeya.

martes, 24 de enero de 2017

¡Cómo para fiarse de los oráculos!

A nadie se le ocurriría, hoy en día, ir o no a la guerra siguiendo los preceptos de un oráculo

Templo de Atenea Pronaia, en Delfos
A nadie se le ocurriría, hoy en día, ir o no a la guerra siguiendo las indicaciones del horóscopo. Sin embargo, los antiguos hacían algo parecido consultando a augures y adivinos. En este hecho fue una mala decisión.

lunes, 23 de enero de 2017

Los pasteles que llevaron la guerra a México

Remontel, el repostero francés, sirvió sus pasteles a algunos oficiales del entonces presidente de México, Antonio López de Santa Anna, pero estos quisieron comer de balde

México, lejos de darse por vencido, expulsó a todo francés de su tierra y rechazó la capitulación
Como en el caso del Istmo de Panamá y la famosa raja de sandía, México sacó las uñas contra Francia, o al revés, también a causa de un alimento que se degustó de balde por quien entonces creía tener más autoridad. Esta vez, en una de las tierras más bonitas que existen, fueron unos pasteles deliciosos, por lo visto, los que terminaron de enrarecer el aire mexicofrancés que pululaba por Tacubaya, hoy México D.F., en 1832.

domingo, 22 de enero de 2017

El Sistema de Colonato en Roma: un antecedente al sistema feudal

El Colonato romano nos transporta en el tiempo a las relaciones feudovasalláticas entre señor y el vasallo durante la Edad Media

Mosaico que muestra a campesinos realizando trabajos agrícolas
No existen límites cerrados en la periodización de la Historia. Un buen ejemplo de ello es el Colonato romano, que nos va a transportar en el tiempo a las relaciones feudovasalláticas entre señor y el vasallo durante la Edad Media pero en los últimos siglos del Imperio Romano. Antes de nada, contextualizaremos la institución y seguidamente analizaremos la figura del protagonista del sistema y su tipología.

sábado, 21 de enero de 2017

La domesticación de los perros comenzó en Europa hace entre 18.800 y 32.100 años

Se llega a la conclusión, tras un estudio de datación molecular, de que los cazadores-recolectores empezaron a domesticar a los lobos en Europa, y no en Asia como se pensaba hasta ahora


En la imagen, un fósil del cráneo de un perro prehistórico de Goyet, Bélgica
(Royal Belgian Institute of Natural Sciences)
Los investigadores Robert Wayne, de la Universidad de California (EE.UU.), y Olaf Thalmann, de la Universidad de Turku (Finlandia), han analizado dieciocho muestras fósiles de cánidos prehistóricos europeos y americanos para poder reconstruir sus genomas mitocondriales y elaborar así un árbol genealógico común.

viernes, 20 de enero de 2017

Ciudades antiguas (VII): Mesoamérica y Sudamérica

Las antiguas ciudades mesoamericanas y sudamericanas

Imagen de Teotihuacán
Con esta entrada, terminamos esta serie de publicaciones que hemos destinado a conocer mejor las características generales de las ciudades antiguas, ajustándonos a las zonas de Mesoamérica y Sudamérica.

jueves, 19 de enero de 2017

Las chicas del radio

Su pelo, caras, manos, brazos, cuellos, los vestidos, su ropa interior, incluso los corsets de las pintoras eran luminosos

Recreación del modo de trabajo de las chicas del radio
Fue en el año 1898 cuando Marie Curie conseguía aislar el Radio (Ra) en estado puro, estableciendo así su condición de elemento dentro de la tabla periódica. Este descubrimiento tuvo una repercusión pública inmediata.

miércoles, 18 de enero de 2017

El Príncipe de los Lirios

Analizamos este mosaico de época cretense, uno de los más populares del Palacio de Cnossos y representante de la cultura minoica

Fragmento de ‘El Príncipe de los Lirios’
La imagen del Príncipe de los Lirios es una de esas que se quedan grabadas en la memoria por lo que tiene de colorida, estilizada y por su poder de asociación a un lugar (Creta) y una cultura concreta (la minoica), aunque a fuerza de ser sinceros se trata de una imagen tan restaurada y reconstruida sobre criterios tan fantasiosos que difícilmente tenga mucho que ver con la imagen original.

martes, 17 de enero de 2017

El Taj Mahal, la belleza de un mausoleo

En su lecho de muerte, Jaham pidió un espejo para poder ver la tumba de su amada mientras le quedara un poco de vida 
 
Imagen del Taj Mahal
En el 1630 el emperador de la India central Shah Jahan perdió a su querida esposa  Mumtaz Mahal tras dar a luz a su décimo cuarto hijo. Antes de morir, Mumtaz le hizo prometer a su esposo que no se casara tras su muerte y, como prueba de su amor, le tendría que construir un precioso mausoleo.

lunes, 16 de enero de 2017

¡Oro va!: El fingido derroche de los Farnesio

Por ricos, los Farnesio vestían la mesa con oro macizo. Platos, cubiertos y demás, estaban fabricados con este material. Hasta ahí, nada que pueda escaparse a la costumbre de un adinerado

Pablo III con Alejandro y Octavio Farnesio. Tiziano
Parece ser que, a pesar de lucir la etiqueta de noble en su posición social, los Farnesio no estaban marcados con esa misma categoría en lo que a moral se refiere. De hecho, uno de sus miembros más conocidos a nivel mundial, Pablo III, llegó a Papa después de haber sido ordenado cardenal sin ser si quiera sacerdote. El dedo mágico fue el de Alejandro VI de Borgia, quien gozaba de los favores de Julia Farnesio, la hermana de Pablo.

domingo, 15 de enero de 2017

Cindy Sherman: Entre los individuos y la identidad

Cinthya Sherman, artista, fotógrafa y directora de cine estadounidense

Untitled Film Still #21, Cindy Sherman, 1977
Nacida en Nueva Jersey en 1954, esta autoraha destacado en su faceta artísticacomo fotógrafa, cuyas series obtuvieron un gran alcance a lo largo del siglo pasado, planteando difíciles e importantes cuestiones, algunas aún abiertas, acerca del papel y la representación del individuo en la sociedad, centrándose especialmente  en  aquel que ha pretendido definir a la mujer a lo largo de la historia.

sábado, 14 de enero de 2017

Hernán Cortés, crónica de una ambición

Hernán Cortés no fue el típico caballero del Renacimiento, sino que era más bien un hombre de mentalidad medieval

Encuentro de Hernán Cortés y Moctezuma
Hernán Cortés fue un hombre polémico y muy desconfiado, quizás esto último fue lo que más facilitó el éxito de sus campañas. Nació en Extremadura y no fue el típico caballero del Renacimiento, sino que era más bien un hombre de mentalidad medieval.

viernes, 13 de enero de 2017

Ciudades antiguas (VI): China

En la China antigua se pudieron diferenciar hasta tres grandes períodos

Puerta sur de la muralla de la ciudad de Xian
En la China antigua, si nos fijamos en la cronología, se pudieron diferenciar tres grandes períodos:

jueves, 12 de enero de 2017

La potencia colonial holandesa durante el siglo XVII

Las Provincias Unidas surgieron en 1565 a resultas de la revuelta político-religiosa, luego convertida en guerra, contra la Monarquía Hispánica

Barcos en los Puertos de las Provincias Unidas
Las Provincias Unidas surgieron en 1565 a resultas de la revuelta político-religiosa, luego convertida en guerra -1568-, contra la Monarquía Hispánica, potencia hegemónia en este momento y que regía el territorio hasta la eclosión del conflicto. A lo largo de ochenta años, en los que hubo una tregua -1609-1621-, ambos estados se ensalzaron en una guerra que se saldó con la victoria holandesa en 1648, ratificada por el Tratado de Münster. Según la historiografía modernista las Provincias Unidas se impusieron en la guerra gracias a tres factores: la revolución militar, que les permitió la supervivencia entre 1568 y 1609, y tras 1621 los progresivos éxitos; la voluntad acérrima de resistir por su causa político-religiosa y, finalmente, por su apuesta por el poder naval comercial y militar. Este último estableció la supremacía naval holandesa militar -construcción de navíos, oficiales entrenados y tácticas de combate- y el control de las rutas comerciales hacia las colonias, debido, en parte, al papel de los Mendigos del Mar, corsarios holandeses que irrumpieron en el mundo colonial de la Monarquía Hispánica.

miércoles, 11 de enero de 2017

La adoración de los Reyes Magos de Sandro Botticelli

Damos por terminadas unas fiestas que desde antaño tienen representación en el arte, como lo muestra este cuadro pintado en pleno Renacimiento por Sandro Boticelli

Imagen sacada de la obra de ‘La Adoración de los Magos' de Sandro Botticelli
Sandro Botticelli pintó esta Adoración de los Reyes Magos hacia 1475, podemos ver el original en el Museo de los Uffizzi de Florencia. Se trata de un encargo que un hombre dedicado a los negocios le hizo al pintor, su nombre era Guasparre del Lama, y su retrato aparece en el centro del séquito situado a la derecha del cuadro, mirando directamente al espectador como diciendo “yo soy el donante”. El hombre en cuestión consiguió hacer fortuna de una manera no muy ben vista, ejerciendo como cambista.

martes, 10 de enero de 2017

‘Advocatus diaboli’, el inquisidor de las canonizaciones

En la Santa Sede se decreta la creación de la figura del Promotor Fidei, conocido popularmente como ‘advocatus diaboli’, para buscar exhaustivamente cualquier dato que pudiera echar por tierra la canonización de los santos

Imagen de Sixto V
Durante el primer milenio de la Iglesia Católica, el culto a los santos era local y dependía de la aprobación del obispo a la cabeza de la diócesis en que se encuadrara la región de la que era oriundo el santo. Sin embargo, algunos de ellos -como Agustín de Hipona o Isidoro de Sevilla- traspasaron con creces las fronteras locales, siendo venerados por toda la comunidad cristiana.

lunes, 9 de enero de 2017

La masacre olvidada de Córdoba durante la Guerra Civil española

El de Córdoba fue un ‘un genocidio sin precedentes en nuestra historia’ que se llevó por delante a 4.000 personas en la capital y a más de 11.500 en los aledaños rurales

La masacre que sangró Córdoba en la Guerra Civil española no es muy conocida
Córdoba sabe mucho de muerte política. 300 de los 7.000 españoles que fueron asesinados en Mauthausen eran cordobeses. Sin embargo, la masacre que sangró sus tierras en la Guerra Civil española no es muy conocida fuera del ámbito geográfico o más allá de los intereses particulares de los estudiosos, aunque alcanzara a todos sus municipios, 75 en total.

domingo, 8 de enero de 2017

La viruela en el Nuevo Mundo

El doctor Eduard Jenner mostró que la inoculación de una variedad muy parecida a la viruela, presente en las vacas, podría proteger contra la viruela

Ilustración de unos indígenas enfermos de viruela
La viruela fue una de las grandes enfermedades a las que se tuvieron que enfrentar tanto los nativos como los colonizadores en el Nuevo Mundo tras su conquista.

sábado, 7 de enero de 2017

Synesthesia, neurociencia y nueva museología

La nueva museología debería de tener en cuenta nuevos enfoques basados en el aprendizaje inmersivo, apoyado en un estimulo emocional

Imagen del cerebro humano
Los últimos estudios en neurociencia, de la cual ya hablamos anteriormente, sugieren que la mejor forma de adquirir conocimiento es acompañar los hechos con algún elemento que genere una reacción emocional.  Así cuando observamos una pintura, escuchamos música, probamos una comida, olemos un perfume o tocamos un objeto real, físico, experimentamos sensaciones que se producen de una forma absolutamente natural haciendo del aprendizaje algo más sencillo.

viernes, 6 de enero de 2017

Ciudades antiguas (V): cambios a partir del II milenio a.C. en las llanuras de Asia

Los cambios en el trazado urbano a partir del II milenio a.C. en las llanuras de Asia

Recreación de Nínive
A partir del II milenio a.C., el templo y el palacio se separan, aparecen las grandes avenidas procesionales, y se embellecen las urbes como muestra del poder económico. Asimismo, la ciudad se usa como un elemento propagandístico del poder.

jueves, 5 de enero de 2017

Ciudades antiguas (IV): el Indo

Las ciudades del valle del río Indo

Recreación artística de Harappa: entrada y drenaje de la ciudad.
Crédito de la imagen: Chris Sloan
Las civilizaciones más antiguas del subcontinente indio emergieron en el valle del Indo alrededor del 2500 a. C. Abarcaron cerca de un centenar de aldeas, aunque entre estos poblados destacan dos importantes ciudades: Harappa y Mohenjo-Daro.

miércoles, 4 de enero de 2017

Iconografía cristiana: la adoración de los Reyes en el arte

El episodio solo aparece en el evangelio de San Mateo, sin especificar el número de magos

La Adoración de los Reyes Magos, Museo del Prado, de Rubens
La aparición de una estrella en Oriente fue interpretada por unos reyes ‘Magos’ como el anuncio del nacimiento del libertador de Israel. Decidieron seguirla hasta Jerusalén, dónde preguntaron por el rey de los judíos que acababa de nacer, causando gran preocupación al rey Herodes. Éste les hizo llamar y después de dirigirlos a Belén les pidió que cuando encontraran al Niño se lo hiciesen saber.

martes, 3 de enero de 2017

Saraceno, el hombre que hace arte con telas de araña

La primera colección mundial de telas de araña surge de la cooperación entre dos especies de arácnidos diferentes. Es el arte del aire

A veces esa hibridación arquitectónica no funciona, otras, termina en arte
La creatividad innata tiene que ir obligatoriamente unida a una formación continua. Tomás Saraceno, el artista de la suspensión por excelencia, posee, además de la primera, una curiosidad mental propia de aquellos que transforman sus facultades en algo extraordinario, en este caso, en un arte que libera al convencionalismo de cadenas y bigornias. Es el arte del aire.

lunes, 2 de enero de 2017

‘Dicho y hecho’ histórico

En todas partes cuecen habas

Olla de habas para la chusma en tierra
¿Quién no ha oído alguna vez esta frase proverbial? Ya Cervantes la empleaba en el Quijote con una adición: “En todas casas cuecen habas; y en la mía, a calderadas”. En general, se emplea cuando alguien tiene uno o varios contratiempos.

domingo, 1 de enero de 2017

Ciudades antiguas (III): Egipto

Características generales de la ciudad y de la civilización egipcia

Escena de la vida en Tebas
El historiador griego Heródoto afirmaba que "Egipto es un don del Nilo". Con esta afirmación no pretendía más que afirmar que, para Egipto, este Río es dador de vida, una fuente inagotable de recursos y la principal vía de comunicación. Es más, el ritmo de sus crecidas marcó la vida de quienes habitaban en sus orillas y, por tanto, de sus ciudades.